Visiter les vestiges d’Alba-la-Romaine

Le village d’Alba-la-Romaine en Ardèche a vraiment beaucoup à vous offrir : ruelles typiques, château médiéval et ruines antiques. Mais comment un si petit village peut contenir autant de vestiges historiques ? Je vous raconte l’histoire incroyable d’Alba-la-Romaine…

Alba, village historique de caractère

L’Ardèche est réputée pour ses vieux villages aux ruelles étroites et au charme pittoresque. Alba, qui fut tour à tour cité antique et médiévale, possède une histoire d’une richesse incroyable.

L’histoire d’Alba Helviorum

On connaît le passé d’Alba-la-Romaine depuis l’Antiquité mais ses origines sont certainement plus anciennes. Son nom “alba” ne provient apparemment pas du latin.
En tout cas, ce sont les Romains qui en font la capitale de l’Helvie au IIIe siècle. Ce territoire recouvrait toute l’actuelle Sud-Ardèche.

Et qui dit Helvie dit Helviens et dit Alba Helvorium ! Aujourd’hui, le village d’Alba-la-Romaine porte le nom de ses créateurs mais ce ne fut pas toujours le cas. 

Alba-la-Romaine est divisé en deux. Il y a la ville haute dont on va parler dans une minute et la cité antique, en contrebas. Les vestiges ont été oubliés pendant plus de 1500 ans ! Ce ne sont pas moins de 17 hectares qui ont été retrouvés sous les vignes d’Ardèche. La preuve d’une grande ville alors bien développée sous la domination romaine.
Je vous parle dans la 2e partie du musée qui a pris place sur ce site archéologique.
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Alba médiévale

Si vous êtes déjà allée à Alba-la Romaine, vous avez immédiatement remarqué 2 choses : 

  1. Il y a un vieux château fort
  2. Les ruelles ont l’air vraiment anciennes 

Alors oui, vous l’avez compris, Alba n’a pas disparu avec l’effondrement de l’Empire romain. Au contraire, elle est longtemps restée une capitale épiscopale de premier ordre. 

Le château que l’on aperçoit d’à peu près partout autour du village comme en contrebas est composé de plusieurs architectures d’époques différentes : donjon du XIe siècle, façade et salles du XVe siècle et trompe l’œil du XIXe siècle. Les seigneurs de ces lieux ont su conserver les lieux. C’est aujourd’hui un lieu patrimonial qui se visite avec des expositions temporaires d’art contemporain.

Qu’est-ce que vous pouvez visiter dans le village 

Il y a tellement de choses à découvrir à Alba-la-Romaine ! Tout d’abord, je vous conseille de vous balader dans les vieilles ruelles noires et pavées qui font le charme du village. Laissez -vous imprégner par l’atmosphère bucolique des lieux et retrouver le passé de l’Alba médiévale.

Ensuite, visitez le château d’Alba-la-Romaine pour découvrir son histoire passée dans un cadre exceptionnel.

Enfin, descendez vers les vignes pour vous balader dans les ruines de la ville antique avec son ancien forum et les vestiges de son théâtre. Et je vous y emmène tout de suite.

Visiter la cité antique d’Alba-la-Romaine

Si vous visitez Alba-la-Romaine, vous devez absolument vous arrêter sur le site archéologique antique. C’est un lieu incroyable, chargé d’histoire et qui en vous permettra d’en apprendre davantage sur la présence des Romains dans cette partie de l’Ardèche.

MuséAL, le musée antique d’Alba-la-Romaine

Le Pôle archéologique départemental MuséAL a été inauguré en 2013 pour inviter les visiteurs à revivre l’époque gallo-romaine chez les Helviens. Le musée présente des collections des différentes découvertes archéologiques sur le site d’Alba-la-Romaine ou en Ardèche. On y témoigne de la grande richesse et du développement de cette cité antique, capitale d’un grand territoire de l’Empire romain.

Les vestiges d’Alba-la-Romaine

Les ruines de la ville antique d’Alba Helvorium est entourée par la vignes. C’est tout à fait normal puisque c’est au XVIIIe siècle qu’a été redécouverte sous les champs viticoles cette ville antique lors de fouilles archéologiques. 

En vous baladant sur le site restauré, vous remarquez assez rapidement le prestige que devait être cette ville. On y trouvait des boutiques de luxe, un théâtre et un forum, témoins de la vie politique et culturelle d’Alba Helvorium. 

Les vestiges d’Alba-la-Romaine sont un véritable trésor archéologique. Ils nous invitent à voyager dans le temps dans un écrin très bien entretenu.

Informations pratiques

Alba-la-Romaine se trouve à l’ouest de Montélimar, à une vingtaine de minutes en voiture. La ville haute est accessible en se garant en périphérie du centre ancien. 

Le château d’Alba-la-Romaine est ouvert de mars à novembre au tarif de 3,50€ à 7€.

Les vestiges d’Alba-la-Romaine sont en accès libre. Des cartels explicatifs jalonnent les différents endroits pour vous expliquer à quoi ressemblaient les lieux auparavant.
Le musée est quant à lui ouvert à la visite de 3€ à 5€. 

Je vous invite à consulter le site du château ou du musée pour préparer votre prochaine visite.

Alba-la-Romaine possède l’appellation “Village de caractère”. C’est un label lancé par le département de l’Ardèche pour mettre en valeur les communes rurales possédant un patrimoine essentiel. Savez-vous combien l’Ardèche possède de villages de caractère ? Il y en a 20 en tout et si vous voulez les connaître, il suffit de consulter ce guide.

Retrouvez mon article Voyage dans le Nord-Ardèche, vous y découvrirez un autre village de caractère.

Cet article se trouve dans la catégorie PATRIMOINE du blog.

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